Ga naar hoofdinhoud

onderwerp:

aften

wat zijn aften en hoe ontstaan ze?

Een afte is eigenlijk een kleine ontsteking in het slijmvlies van de mond. Bijna iedereen heeft er vroeg of laat wel eens last van. Hoe kan je aften herkennen en wat is de oorzaak? Lees er meer over in dit artikel.

wat zijn aften?

Aften zijn kleine letsels van het mondslijmvlies tot een halve centimeter groot. Je herkent ze aan de grijswitte vlekjes met een rode rand, in je mond of op je lip. Aften zijn vaak pijnlijk. Meestal komen aften voor op 1 of meer van deze plekken:

  • aan de binnenkant van je wangen
  • op je lippen
  • onder je tong
  • op je tandvlees
  • op je gehemelte

Aften zijn niet besmettelijk. Gewoonlijk zijn ze onschuldig en verdwijnen ze vanzelf binnen de week of hooguit twee weken, maar ze kunnen wel regelmatig terugkomen.

hoe ontstaan aften?

De eigenlijke oorzaak van aften is niet bekend. Sommige mensen hebben er makkelijker last van dan andere. Wel wordt aangenomen dat 1 of meer van onderstaande factoren een rol kunnen spelen in het ontstaan van aften: 

  • kleine wondjes in de mondholte, bijvoorbeeld door:
    • te bijten op je wang
    • iets te eten met een scherpe rand
    • tandenpoetsen of flossen
    • een kunstgebit dat niet goed past
  • droge mond
  • stress
  • veranderingen in hormonen, bijvoorbeeld tijdens de menstruatie of zwangerschap
  • erfelijke aanleg: dit betekent dat aften voorkomen bij nog andere mensen in je familie
  • heel soms bij een tekort aan ijzer, vitamine B12 of foliumzuur in je bloed
  • verminderde weerstand, infecties, bacteriën of virussen in de mond
  • heel soms zijn aften een bijwerking van medicijnen, bijvoorbeeld van sterke pijnstillers (fentanyl) of medicijnen bij kanker

Er is echter geen bewijs dat deze zaken aften echt veroorzaken. We beschouwen het dus eerder als triggers.

Grotere, steeds terugkerende aften kunnen een uiting zijn van een onderliggende ziekte. Bij de ziekte van Behçet bijvoorbeeld kunnen er naast zweertjes in de mondholte ook zweren op de geslachtsdelen zijn. Bijj een aantal darmziekten zoals coeliakie (glutenintolerantie), de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa kunnen er eveneens aften ontstaan. Ook mensen met hiv kunnen op aften lijkende zweren in de mond krijgen.

Wil je graag weten wat je kan doen aan aften? Lees ons artikel Aften behandelen en voorkomen.’

Is een afte hetzelfde als een koortsblaas? Neen. Ontdek alles over koortsblazen in ons dossier.

Aften zijn kleine letsels van het mondslijmvlies tot een halve centimeter groot. Je herkent ze aan de grijswitte vlekjes met een rode rand, in je mond of op je lip. Aften zijn vaak pijnlijk. Meestal komen aften voor op 1 of meer van deze plekken:

  • aan de binnenkant van je wangen
  • op je lippen
  • onder je tong
  • op je tandvlees
  • op je gehemelte

Aften zijn niet besmettelijk. Gewoonlijk zijn ze onschuldig en verdwijnen ze vanzelf binnen de week of hooguit twee weken, maar ze kunnen wel regelmatig terugkomen.

De eigenlijke oorzaak van aften is niet bekend. Sommige mensen hebben er makkelijker last van dan andere. Wel wordt aangenomen dat 1 of meer van onderstaande factoren een rol kunnen spelen in het ontstaan van aften: 

  • kleine wondjes in de mondholte, bijvoorbeeld door:
    • te bijten op je wang
    • iets te eten met een scherpe rand
    • tandenpoetsen of flossen
    • een kunstgebit dat niet goed past
  • droge mond
  • stress
  • veranderingen in hormonen, bijvoorbeeld tijdens de menstruatie of zwangerschap
  • erfelijke aanleg: dit betekent dat aften voorkomen bij nog andere mensen in je familie
  • heel soms bij een tekort aan ijzer, vitamine B12 of foliumzuur in je bloed
  • verminderde weerstand, infecties, bacteriën of virussen in de mond
  • heel soms zijn aften een bijwerking van medicijnen, bijvoorbeeld van sterke pijnstillers (fentanyl) of medicijnen bij kanker

Er is echter geen bewijs dat deze zaken aften echt veroorzaken. We beschouwen het dus eerder als triggers.

Grotere, steeds terugkerende aften kunnen een uiting zijn van een onderliggende ziekte. Bij de ziekte van Behçet bijvoorbeeld kunnen er naast zweertjes in de mondholte ook zweren op de geslachtsdelen zijn. Bijj een aantal darmziekten zoals coeliakie (glutenintolerantie), de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa kunnen er eveneens aften ontstaan. Ook mensen met hiv kunnen op aften lijkende zweren in de mond krijgen.

Wil je graag weten wat je kan doen aan aften? Lees ons artikel Aften behandelen en voorkomen.’

Is een afte hetzelfde als een koortsblaas? Neen. Ontdek alles over koortsblazen in ons dossier.

onderwerp:

aften